Untitled document

Happy Grove High School 110th Anniversary Church Service


An  exhortation  to  praise  the  Lord;  an  admonition  to  become  a  Caleb;  a  prayer  of  praise  and  gratitude  to  the  Almighty;  a  wide  selection  of  musical  treats.  These  were  some  of  the  highlights  at  the  110 th   anniversary  church  service  which  launched  the  week  of celebrations  on  Sunday  April  27, 2008 .

The  cradle  of  Happy  Grove  High  School,  Seaside  Friends  Church,  was  filled  to  capacity  as  a  turn-out  of  about  four  hundred  persons  attended  the  service.
The  front  of  the  church  displayed  the  horticultural  skills  of  alumnus,  Ann  Ramsay.  This  was  the   beautiful  setting  in  which  the  strains  of  the  Happy  Grove  School  band  filled  the  chapel.  A  soul — soothing  musical  prelude,  with  Marilyn  Nugent-Dunbar  and  Jacqueline  Anderson-Morgan  on  piano,  permeated  the  atmosphere  until  the  horticultural  genius  herself  gave  the  call  to  worship

The  Opening  Hymn,  “We  Build Our  School  on  Thee,  O  Lord”,   brought  back  feelings  of  nostalgia  as  alumni  and  friends  poured  out  their  hearts  and  lifted  their  voices  as  they  sang  in praise.  Loverne  George  was  a  prayerful  inspiration  as  she  expressed  gratitude  to  God  for  having  preserved  Happy  Grove  as  a  great  institution  for  110  years  and  asked  His  blessing  on the  school  for  many  more years  to  come.
Tedroy  McNabb,  President  of  the  Jamaica  Chapter  of  Alumni,  delivered  the  welcome  address.  He  expressed  his  gratitude  to  his  executive committee,  in  particular  to  Monica  Bigby-Milloy,  whose  responsibility  it  was  to  co-ordinate  the  church   service.  He  reminded  alumni  that  they  are  the   beneficiaries  of  the  past, the  trustees  of  the  present  and  the  architects  of  the  future.  He  had  special  words  of  gratitude  to  some  alumni,  both  local  and  abroad,  who  have  constantly  given  exceptional  support  to  the efforts  of  the  Jamaica  Chapter.
The   first   lesson,   Psalm   150,   was   read   by  Maudlyn  Mason.  This   was   followed   by   greetings   from  the  Chairman  of  the  Happy  Grove  Board  of  Governors,  Mrs Joan  Brown.  The  ever-faithful  Pastor  Eugene  Wolfley  brought  greetings  from  the  Friends  United  Meeting  in  The  United  States.  Pastor  Wolfley  reminded  the  congregation  of  his  special  love  for  Happy  Grove  and  said  that  although  he  now  resides  in  The  United States,  his  heart  still  resides  in  Jamaica.

More  greetings  followed  from  Lydia  Grappine,  Deputy- Clerk  from  the  Jamaica  Yearly  and  from  Mr  Lauriston  Lindsay,  Principal  of  Happy  Grove  High  School.   Mr.  Lindsay  prefaced  his  greeting  with  the  announcement  that  on  that  day,  Sunday  April  27th,  the  positions  of  Principal  and  Vice  Principal   for  September  2008,  were  advertised  in  the  newspapers.  He  added  that  he  knew  that  there  was  a  thinking  among  some  that  he  has  not  been  a  good  Principal.  To  those  persons,  he  offered  his  apology.  In  his  greeting   he  expressed  his  gratitude  to  be  serving  as  principal  and  wished  the  institution   many  more  years  of  continued  success. 

More  items  of  musical  praise  continued with  renditions  from  Dave Williams,  who  sang  his  heart  out  to  a  very  appreciative  audience.  A  representative  from  the  Worthington  Friends  Meeting,  Donna  McLean,  gave  a  soul-stirring  performance  through  song.  But,  it was  the  three  members  from  the  original  six  of  the  Ivy  Chapel  Sextet  -  Trevor  Falloon,  Rixon  Richards  and  Randolph  Gordon  who  took  alumni  back  into  the  decade  of  the  sixties  with  the lively,  catchy  singing  of  Negro  Spirituals.

The  second  lesson   from  2 nd   Chronicles, Chapter  7,  verses  1 – 10, was  read  by  Devon  Nelson—Phillips.   Alumnus  Keith  Goldson  invited  all  alumni  present  to  rock  the  cradle  as  alumni  moved  to  the  singing  of  lively,  reggae-beat  chorouses   which   were  sung  by  the  representative  from The  Worthington Church.  As  alumni  moved  around  the  church  in  a  meet  and  greet  session,  it  was  a  joy  to  reconnect  with  people  not  seen  in  many,  many  years.

  Rev  Goldson  then  delivered  his  message  under  the  theme,  “Another  Milestone,  Time  for  Celebration“.  He  too  offered  thanks  to  the  Almighty  for  preserving  Happy  Grove  over  the years  and  spoke  about  the many  successes  of  the  school.  He  urged  his  congregation  to  become  like  the  biblical  Caleb  and  to  emulate  Solomon  in  all  his  wisdom.
After  the  singing  of  the  hymn,  “All Things  Bright  And Beautiful”,  there  was  a  period  of  quiet  meditation  in  keeping  with  the  tradition  of  the  Friends  Church.   This  was  followed  by  the  offering  and  the  closing  prayer  by  Pastor  Eugene  Wolfley.
The  final  act  of  celebration  at  the  church  was   the  symbolic  ringing  of  the  bell  one  hundred  and  ten  times,  each  in  recognition  of  a  year  of  Happy  Grove’s  existence.  This  was  done  by  alumni  who  volunteered  to  participate.

The  festive, homecoming  atmosphere  of  meeting  and  greeting  continued  in  the  church  yard  as  the  Happy  Grove  family  moved  towards  the  dining  room  for  Sunday  brunch.  This  was  provided  by  alumni and  local  businesses  who  contributed  in  cash  and kind.
A  sumptuous,  delicious  meal  was  served  by  members  of  the  executive  of  The  Jamaica  Chapter  of  Alumni.  Alumnus  Devon  Nelson– Phillips  had the  responsibility  for  catering  to  this  spread,  a  wide  variety  from  which  to  choose  –  the  ever  familiar  curried  goat,  fried,  jerked  and  baked  chicken,  rice  and  peas, white  rice,  macaroni  salad,  tossed  salad,  fruit  punch  and  sodas  among  other  favourites.  Dessert  provided  more  variety  –  potato  pudding,  gizzadas,  fruit  salad,  different  cakes  and  other  sweet  treats.

Sunday  was  an  overall  excellent   day,  the  result  of  the  hard  work,  planning  and  co-ordinating  of  the  executive  of  the  Jamaica  Chapter.
Alumni  to  Whom  President,  Tedroy  McNabb,  Offered  Special  Thanks:–
The  Executive  of  the  Jamaica  Chapter ( Elaine  Neufville, Lorna  Allen-Lowe, Pearline  Carr, Rosemarie  Lammie-Shirley, Clement  Burnett, Glen  Warren, Wavel  Dale, Phillipia  Phillips, Monica  Bigby-Milloy, Joan  Mason-Thomas,  Devon  Nelson-Phillips, Eileen  Thompson), Ernest  Ho, Patricia  Hunter, Sonia  Gray, Hugh  Gray, Dr  Lilieth  Johnson– Whittaker, Maurice  Mason, Maudlyn  Mason:  Dr  Shirley  Bailey, Ann  Ramsay, Maulyn McNabb, Neil  Glasgow, Denver  Drysdale, Linston  Lawrence, Andrea  Wilkie, Jean  Wilson-Stewart, Veena  Nichols—McDonald, Carlton Brown.
Written  by:   Maudlyn  Mason

number of view: 5187

Comments are closed.